那天在秀惠家,認識在大陸工作十多年的張小姐,她提到四川有種「藤椒」很稀有。我問她是青花椒嗎?她說不是!回家後問重慶人江姐,她也不知有此物,我只好上網尋訪。

原來藤椒四川土生土長的植物,產於漢源、樂山市、峨眉山市、洪雅等地。峨眉山的人,因為它的樹型,枝條成藤型狀,所以取名叫藤椒。

藤椒又名油椒、香椒子,屬芸香目,花椒科類,是油料和香料樹,以峨眉山市九里出產的藤椒最為出名。由於其果實顆粒大,出油率高,香味純正,產量高等特點,為藤椒中上品,又稱為「砣砣椒」

不同品種的藤椒樹形基本相似,果實的品質差異較大。藤椒果球顏色大多為青色,紅色,紫紅色或者紫黑色,密生疣狀凸起的油點。藤椒顆粒比花椒稍大,其味芬芳,口感清爽香麻。

新鮮藤椒是小顆粒,藤椒樹上的都是一爪一爪的,每顆藤椒顆粒裡面,都有一顆黑色的藤椒籽。農民從樹上摘下來,選個好天氣曬乾,乾燥的藤椒應該全部裂開,然後把藤椒和藤椒籽分開。藤椒果殼以各種形式製作調料。

藤椒籽絕大多數用於榨油,藤椒油就是藤椒籽榨出來的油,為淺黃綠色或黃色油狀液體,有藤椒特有的香氣和麻味,直接拌入食物中,味道很好。藤椒油的製作過程如下:先把藤椒籽磨細,然後放在蒸籠裡蒸熟,此時要用厚厚的紗布裹緊,最後放在榨油機上榨出油。

 藤椒和花椒的區別是:藤椒和花椒相比,花椒顏色重,偏棕紅色;藤椒相對來說果實顆粒大,果實果色為綠色,有光澤,含油多,其味芬芳麻味重。

藤椒與青花椒的味道相比,具有麻得純正,沒有青花椒等苦澀味,而且特別香,香味飄的很遠,讓人有一種聞香食欲大開的感覺,口味上藤椒比花椒更好。

這兩天,我流連在「花椒、青花椒、藤椒」網頁。再三讀資料,終於想通了,藤椒籽含油量高,榨油是它的基本功,難怪它要叫「油椒」。也因此它是花椒世界中的頂級花椒。

也在網路上,發現四川眉山市洪雅縣有座「中國藤椒文化博物館」,館內主展館有間「椒房」。多年來,我一直對后妃住的房子,為何叫「椒房」感到奇怪?還以為古人愛花椒的香氣,但花椒的香氣屬於餐桌,莫非古人的嗅覺和我們不同!

還是拜網路之便,原來漢高祖時,皇后所居住的正殿是椒房殿。命名「椒房殿」的理由是:宮殿牆壁,以花椒和泥塗牆壁,顏色呈粉色,除了有芳香味外,還可保護木質結構的宮殿,有防蛀的效果;花椒多籽更有祈求繁衍多子的用意。

花椒壁有各種防寒措施和設備,是漢代的溫室殿。相傳竇皇后在世時,常常在椒房殿裡休息,也因為花椒對人有好處,所以竇皇后身體健康,自然長壽;加上她對文景兩帝輔佐有功,於是「椒房」專指皇后殿。後來,「椒房」用來泛指后妃居住的宮室;到南北朝時代,「椒房」竟成為后妃的代稱了。

我想如果再到四川,「中國藤椒文化博物館」是我最想拜訪的地方,而到「椒房」體驗花椒的魔力,當可滿足我的好奇心!

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